firb0515米国軍事企業のノースロップ・グラマン社は12日、開発中の新型情報収集・偵察機「ファイアーバード」の試験飛行が完了したと発表しました。ファイヤーバードは無人、有人機として利用可能で1200ポンドのペイロード、最高高度約9,144メートルで40時間の連続飛行が可能とされます。同社によると、ファイアーバードは今年5月23日から始まる米軍の統合戦力軍の演習「Empire Challenge」で性能飛行などを行う予定とのこと。



同機は他社のと比べステルス性には劣るものの、安価で製造できるとされています。よって敵戦闘機がいる最前線へ投入するのではなく航空優勢が確保された空域で、高精細度映像や赤外線ビデオの撮影と送信、レーダー、通信傍受用いるISR機として運用が考えられます。設計・機体製造はスペースシップ2の製造を手掛けるスケールド・コンポジッツ社が、情報収集システムはノースロップ社が担当しており、構想段階から試験飛行まで1年程と短期間で開発されました。

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真堂圭

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